STOP THE PRESS!

Million Dollar Baby

million_dollar_babyOhjaus: Clint Eastwood
Käsikirjoitus: F.X. Toole, Paul Haggis
Tuotanto: Clint Eastwood, Paul Haggis, Tom Rosenberg, Albert S. Ruddy
Pääosissa: Hilary Swank, Clint Eastwood, Morgan Freeman
Arvio: 4/5

2005 Oscar-gaala muuttui Eastwoodin riemuvoitoksi, kun miehen ohjaama ”Million Dollar Baby” kahmi nipun patsaita. Mies itse palkittiin ohjauksesta, elokuva palkittiin vuoden parhaaksi, naispääosa-oscarin napasi Hillary Swank ja vielä miessivuosastakin palkittiin Morgan Freeman. Kun kilpailijoina gaalassa olivat mm. ”The Aviator- Lentäjä” ja ”Hotelli Ruanda”, lienee turha edes kuvailla, millaiset ennakko-odotukset tälle leffalle lankeavat. Hetken mietinnän ja pohdiskelun jälkeen voi jo rauhoittua, sillä elokuvan takana olevat hahmot ovat melkoisen vakuuttavia. Eastwood on ohjaajana onnistunut monen monta kertaa luomaan lähes täydellistä fiktiota, Hillary Swank on jo kopannut itselleen yhden pääosa-oscarin, ja Morgan Freeman omaa karismaa enemmän, kuin mitä yhdessäkään Jussi-gaalassa on kokonaisuudessaan ollut. Luottavaisin mielin voi siis sukeltaa elokuvan maailmaan.

Elokuva kertoo tarinan nyrkkeilyvalmentaja Frankie Dunnista (Eastwood), joka on kokenut menetyksiä sen verran paljon, että tunteiden näyttäminen ei tule kysymykseenkään. Kun lahjakkaanoloinen Maggie (Swank) pyytää häntä valmentajakseen, torjuu mies hänet täysin. Maggie ei luovuta, vaan treenaa ahkerasti yötä myöden Frankien omistamalla nyrkkeilysalilla, jota hoitaa Frankien vanha ystävä ja entinen nyrkkeilijä Eddie Dupris (Freeman). Eddie huomaa naisessa selvää potentiaalia, ja auttaa tätä treenaamisessa. Vähitellen myös Frankien kova sydän alkaa sulaa ja hän päättää ryhtyä naisen valmentajaksi. Heidän välilleen muodostuu luja side, jolla kummankin kova elämä muuttuu vähitellen siedettäväksi.

”Million Dollar Baby” on aluksi jopa komediallisia piirteitä omaava draama, joka kuitenkin muuttuu vähitellen melko traagiseksi tarinaksi ihmisten pahuudesta. Sen käsikirjoitus tuntuu osittain hieman töksähtelevältä, mutta koska ohjaus on armottoman varmaotteinen, ei pieni tökkiminen haittaa. Näyttelijät ovat kautta linjan melkoisen hyviä, mutta varsinkin Swank on Oscarinsa ansainnut. Freeman hoitaa roolinsa staattisen tyylikkäästi, ja Eastwood jälleen kerran osoittaa, että draama on taitolaji. Kuvausjälki on pienimuotoista ja kaunista. Elokuva näyttää hyvältä, eikä pituudestaan huolimatta tunnu pitkäveteiseltä.

Hieman kolkko olo tuli elokuvan loppuratkaisusta, vaikka se tietenkin on ollut tarkoituksenakin. Mitään kovin kevyttä katsottavaa ”Million Dollar Baby” ei loppujen lopuksi ole, mutta ehkä sen tarkoitus onkin herättää kysymyksiä siitä, mikä lopulta on modernissa yhteiskunnassa olevan ihmisen tarkoitus. Onko se saavuttaa unelmansa? Onko se toteuttaa itseään? Paras kysymys, joka ilmaan jäi leijumaan, on ”milloin olen saavuttanut kaiken sen, jonka olen halunnut”?

DVD-julkaisu on jälleen laadukas. Tuplalevyn ensimmäiseltä kiekolta löytyy itse elokuva, jonka kuvanlaatu on erittäin hyvä, tarkka, eikä sumeista kohtauksista huolimatta hajoa digitaalisen pakkauksen alla. Myös ääni on erittäin hyvä, erittäin kirkas ja laadukas. Toiselta kiekolta löytyy muutama mukava dokumentti, joissa valotetaan Swankin fyysistä työtä roolissaan ja luomisprosessia Clintin ollessa ohjaajan puikoissa. Hauskana lisänä on vielä James Liptonin haastattelu, jossa Clint, Morgan ja Hilary kertovat kokemuksistaan elokuva-alalla. ”Million Dollar Baby” on taattua laatua ja suositeltava elokuvakokemus. Varsinkin väkevän draaman ystävä löytänee siitä kaiken tarvitsemansa.

Jari Järvi for smackthejack

Photo’s copyright by Warner Bros., 2005

Traileri: