STOP THE PRESS!

Kuolleiden valtakunta (Land of the Dead)

land_of_the_deadOhjaus ja käsikirjoitus: George A. Romero
Tuotanto: Mark Canton, Bernie Goldmann, Peter Grunwald
Pääosissa: Simon Baker, John Leguizamo, Asia Argento, Dennis Hopper, Robert Joy, Eugene Clark
Arvio: 3,5/5

Ohjaaja George A. Romero muutti käsityksemme kauhuelokuvista, kun hänen esikoisohjauksensa ”Night of the Living Dead” sai ensi-iltansa vuonna 1968. Elokuvassa kuolleista tulee ”zombieita”, jotka tahtovat nautiskella elävien ihmisten lihaa. Tämä konsepti on jäänyt pysyvästi zombie-elokuviin, vaikka eivät elokuvan tekijät varmaankaan mitään kummallista olettaneet tehneensä. Romero on tehnyt elokuvalleen jatkoakin kahdesti. Vuonna 1978 ilmestyi ”Dawn of the Dead”, jonka moderni apokalyptinen tyyli loi kylmän kuvan zombieiden valtaamasta kaupungista. Elokuva mässäili tehosteillaan, joiden ansiosta sitä ei Suomessa nähtykään. Vuonna 1985 julkaistu ”Day of the Dead” nitoi elokuvat trilogiaksi. Se oli jo melkoisen kantaaottava teos, jonka hienoviritetty gore pysäytti ihmettelemään. Elokuva ei tosin muutoin ole mikään mestariteos, vaikka hyvänä zombie-eepoksena sitä voikin pitää.

Romeron tuotantoa on sittemmin filmatisoitu uudelleen. ”Night of the Living Dead” tehtiin uusiksi vuonna 1990, ja ohjaajan pallille istui Tom Savini. Mies vastaa yleensä tehosteista, mutta ohjaajanvikaakin miehessä kyllä on, sillä uusintaversio ei aivan surkea ole. ”Dawn of the Dead” uusiutui vuonna 2004, ja suurista peloista huolimatta se oli varsin mainio päivitys. Kun nyt enää trilogiasta kolmas osa odottaa vuoroaan, on Romero itse tehnyt taktisen siirron ja ohjannut saagalleen lisää jatkoa. Teoksen nimi on ”Land of the Dead”.

”Kuolleiden valtakunta” kertoo, mitä tapahtuu, kun koko maailma on täynnä zombeja. Ihmiset kerääntyvät helposti suojattavissa oleville alueille kaupunkeihin. Riley (Baker) kuuluu muonapataljoonaan, jonka tarkoitus on etsiä pikkukylistä käyttökelpoisia ruokatarvikkeita ja tuoda ne Fiddler’s Green –pilvenpiirtäjän ympärille kerääntyneiden ihmisten käytettäväksi. Itse pilvenpiirtäjässä asustavat valtaapitävät rahakkaat ihmiset, joita johtaa ahne opportunisti nimeltä Kaufman (Hopper). Kaufmanin toimintaan kyllästyneenä Riley tahtoo pois pilvenpiirtäjän suojista, mutta pelastettuaan toisinajattelijan nimeltä Slack (Argento) hänet passitetaan vankilaan. Kaufman kuitenkin vapauttaa molemmat sillä ehdolla, että he hoitavat päiviltä erään myös rikkaiden toimintaan kyllästyneen herran nimeltä Cholo (Leguizamo): tämä kun uhkaa räjäyttää koko rakennuksen maan tasalle. Suurempi uhka kuitenkin vaanii: zombit ovat löytäneet sisäänkäynnin Fiddler’s Greeniin…

Elokuva on melko miellyttävä. Se on pienimuotoisempi, kuin mitä nimi antaisi olettaa. Itse asiassa aikajakso, jonka aikana tapahtumat käydään läpi, on muutama vuorokausi. Henkilöitä ei ole paljon, eikä heitä esitellä mitenkään erityisen hyvin. Tämä on ollut tyypillistä myös Romeron aikaisemmille elokuville. Tosin nyt käsikirjoitus tuntuu hieman keskeneräiseltä ja tarina melko mitäänsanomattomalta. Kuvaus on melko monotonista, mutta tyylikästä. Äänimaailma on hieman vaisu, ja ei oikeastaan tuo esille kolkkoutta, jota elokuva muutoin henkii. Toteutus on muutoinkin jotenkin melko kevyt. Vaan kun päästään itse asiaan, eli goreen, niin jälleen mestari näyttää, miten homma pitää tehdä. ”Kuolleiden valtakunta” on hyvin raaka pätkä, ja jos suolenpätkien näkeminen puistattaa, en suosittele tätä katsomaan. Ihmisten syömisen lisäksi zombieiden tappaminen on tehty melkoisen näyttävästi, ja graafinen väkivalta on jo melko ylilyötyäkin. Tämä on todella positiivinen asia, sillä pitkään olen pelännyt sensuurin tappavan tämän genren kokonaan. Onneksi näin ei todellakaan pääse käymään. Dvd-julkaisu on teatteriversiota pidempi ohjaajan leikkaus, ja täten myös lätistelyn määrää on lisätty muutamilla jopa melko oleellisilla kohtauksilla.

Hieman häiritsevää silti on näyttelijätyön ilmeettömyys. Tietysti voi aina olettaa, että tällaisessa joukkotuhon jälkeisessä maailmassa ihmisistä on tullut niin kyynisiä, ettei tunteita pahemmin näytetä, mutta olisi silti ollut hyvä, jos Romero olisi jaksanut hieman lisää paneutua näyttelijöiden ohjaukseen. Nyt henkilöt ovat sangen pahvisia ja päälle liimattuja, ja etenkin Hopper on jokseenkin poissaoleva roolissaan. Valopilkkuna pimeyden ja statistien keskellä säteilee Asia Argento, joka tuo Slackin rooliin aimo annoksen sähäkkää särmää. Myös Robert Joyn hahmo Charlie on näyttelijätyön parasta antia, ja tämä Rileyn kaverina heiluva herra pelastaa hyvin Simon Bakerin melko pinnalliseksi jäävän esityksen.

”Kuolleiden valtakunta” on kohtalaisen hyvä kauhuelokuva. Vaikka tavallaan olenkin hieman pettynyt, koska odotin jotain massiivista ja suurta, ei elokuva silti, ongelmistaan huolimatta, mikään huono ole. Pikemminkin se on jälleen uusi osoitus siitä, että zombie-elokuvat voivat hyvin. Niissä on aina ollut ääretöntä väkivaltaa ja poliittista sanomaa. Nykypäivänä huomaa trendiksi nousseen komiikan lisäämisen lähes kaikkeen. ”Kuolleiden valtakunta” ei omaa komiikkaa juuri lainkaan, vaan on kylmä ja säälimätön, kuten edeltäjänsäkin. Tämä on erittäin positiivista, sillä näin peilataan hyvin ympäröivää maailmaa. Mikä eniten lämmittää mieltä, on tietysti mestarin paluu. George A. Romero on ohjaajana ehkä tärkeimpiä maailmassa, ja paluu juurille tekee herralle hyvää. Dvd-julkaisu on laadukas sekä kuvaltaan että ääneltään, kumpikin pysyy kirkkaana ja häiriöttömänä. Ekstraakin löytyy mielenkiintoisista dokkareista poistettuun materiaaliin, kommenttiraitaa unohtamatta. Kaiken kaikkiaan ”Kuolleiden valtakunta” on erittäin suositeltava hankinta kauhun ja hyvän zombie-elokuvan ystävälle.

Jari Järvi for smackthejack

Photo’s copyright by Universal Pictures, 2005