STOP THE PRESS!

Valkoinen kreivitär (The White Countess)

valkoinen_kreivitarOhjaus: James Ivory
Käsikirjoitus: Kazuo Ishiguro
Tuotanto: Ismail Merchant
Pääosissa: Ralph Fiennes, Natasha Richardson, Vanessa Redgrave, Lynn Redgrave, Madeleine Potter
Arvio: 4/5

Amerikkalaissyntyinen ohjaaja James Ivory on siitä erikoinen elokuvan tekijä, että hänet tunnetaan lähinnä englantilaistyylisistä draamoista, kuten “Talo jalavan varjossa”, “Vuodet Picasson kanssa” ja “Hotelli Firenzessä”. Näille elokuville ominaista on sopivan hidas, mutta romanttinen tapa kertoa tarinaa. Tätä linjaa jatkaa myös Ivoryn tuorein elokuva “Valkoinen kreivitär”. Tämä jäi hänen elokuviensa pitkäaikaisen tuottajan Ismail Mechantin viimeiseksi tuotannoksi, sillä mies menehtyi elokuvan lopputöiden aikaan.

Ralph Fiennes esittää sokeaa amerikkalaista entistä diplomaattia Jacksonia. Hän on omassa piirissään hyvin arvostettu, mutta toisaalta hänen häpeälliset tapansa, kuten öiset kierrokset Shanghain alamaailman kapakoissa, murentavat hänen mainettaan. Hänen suurin unelmansa on perustaa oma ravintola, joten hän pistää säästönsä kiinni hevosvedonlyöntiin. Rahaa tulee ja vuoden kuluttua vietetään “Valkoinen kreivitär” -ravintolan avajaisia. Hän palkkaa Sofian (Natasha Richardson), joka on toiminut toisen ravintolan “vuokrattavana tanssiparina”, työskentelemään ravintolaansa. Sofia kuuluu Belinskin perheeseen, joka on ollut yksi merkittävimmistä Venäjän aatelisperheistä. Bolshevikkivallankumouksen jälkeen he joutuivat pakenemaan Kiinaan. Perhe asuu kurjasti slummeissa ja Sofia toimii perheen ainoana elättäjänä. Tosin hänen työstään perheen muut jäsenet eivät pidä, sillä se aiheuttaa heille pelkkää häpeää.

Ivory on yksi tämän hetken parhaimmista henkilöohjaajista, sillä hän osaa antaa näyttelijöilleen tarpeeksi tilaa heidän tulkitakseen roolejaan monipuolisesti. Näin myös tässä elokuvassa, jossa näyttelijäsuoritukset ovat uskottavia, moni-ilmeisiä ja ennen kaikkea täynnä tunnetta. Fiennes, Richardson tekevät upeat roolisuoritukset, mutta myös pienemmissä rooleissa nähtävät näyttelijät, kuten Vanessa Redgrave, Lynn Redgrave ja Madeleine Potter tekevät loistavaa työtä Sofian perheenjäseninä. Käsikirjoituksesta vastaa japanilaissyntyinen Kazuo Ishiguro, jonka romaanista “Pitkän päivän ilta” Ivory ohjasi elokuvan 90-luvun alkupuolella. Ishiguro upottaa rakkaustarinan taidokkaasti 30-luvun Kiinaan juuri ennen toisen Kiina-Japani sodan alkua ja samalla tehden myös hyvän ajankuvauksen. “Valkoinen kreivitär” on yksi Ivoryn kauneimmista ja koskettavimmista elokuvista, joka tulee toimimaan vielä useamman vuosikymmenen jälkeenkin.

Lisämateriaalina dvd tarjoaa ohjaaja Ivoryn ja naispääosan esittäjän Richardsonin kommenttiraidan. Luvassa on ihan tavanomaista jutustelua elokuvanteosta. Sen lisäksi löytyy muutamia pienoisdokumentteja, joissa käsitellään esimerkiksi Shanghaissa käytettävien kuvauspaikkojen muuttamisesta 30-luvun tyyliseksi alueeksi sekä puvustuksesta ja ravintolassa nähtävistä tanssityyleistä. Mukana on myös kunnianosoitus edesmenneelle tuottajalle Ismail Merchantille.

Jukka L. Savolainen for smackthejack.net

Photo’s copyright by Sony Classics Pictures, 2005

Traileri: