STOP THE PRESS!

The Guardian – Meripelastaja

the_guardianOhjaus: Andrew Davis
Käsikirjoitus: Ron L. Brinkerhoff
Tuotanto: Beau Flynn, Tripp Vinson
Pääosissa: Kevin Costner, Ashton Kutcher, Neal McDonough, Melissa Sagemiller
Arvio: 2,5/5

The Guardian – Meripelastaja tuo samaan elokuvaan ensi kertaa konkari Kevin Costnerin ja Hollywoodin uuden pojun Ashton Kutcherin. Asetelma on tyypillinen oppi-isä vs. noviisi. Costner on Ben Randall, rannikkovartioston kaiken kokenut pintapelastaja, joka traagisen onnettomuuden jälkeen saa komennuksen rauhoittelemaan hermojaan ja kouluttamaan nuoria kollegoita. Oppilaista yksi nousee ylitse muiden ja miesten välille syntyy enemmän kuin vain opettaja-oppilas-suhde. Ohjaaja Andrew Davis muistetaan loistavista actioneista, kuten Takaa-ajettu ja Täydellinen Murha ja päänäyttelijät taas ovat tuttuja vaikka mistä, joten turvallista toimintadraamaa pitäisi olla tuloillaan.

Elokuva alkaa niin huikeilla myrskykohtauksilla, että ainakin itseäni vesifoobikkona lähes alkoi itkettää. Merillä tapahtuvat kohtaukset ovatkin ehdottomasti elokuvan parasta antia, ne ovat silmää hivelevän hienoa työtä ja yllättävää aitoutta on saatu mukaan merihaveri-otoksiin. Mutta kun siirrytään maalle ja merivartioston koulutuslaitokseen, alkavat ongelmat. Ashton Kutcher lipuu kameran eteen ja elokuvan asetelmat ovat oikeastaan jo sillä selvät. Koska muita tunnettuja näyttelijöitä ei castingissa ole, on varmaa, että Kutcherin Jake tulee olemaan Benille erityinen. Oikeastaan on ihan hyvä, että nämä kaksi saavat ottaa toisistaan mittaa rauhassa ja syventää roolihahmojaan aina mielen synkeimpiä salaisuuksia myöten. Mutta sitten otetaan mallia esimerkiksi Full Metal Jacketista ja muista klassikko-jenkkiarmeijaleffoista ja painetaan suoli pitkällä ja tukka putkella maalla ja vedessä. Homma tuo vaarallisesti mieleen kuusi vuotta sitten ensi-iltaan tulleen de Niron ja Cuba Goodingin tähdittämän elokuvan Kunnian Puolesta ja kuten todettua, myös monia muita koulutuselokuvia. Juuri mitään uutta ei tämä elokuva ikävä kyllä anna vaikka Davisin ohjaus onkin tutun tyylikästä.

Kevin Costner esittää vakuuttavasti oikeastaan samaa roolia, jota on vetänyt jo parikymmentä vuotta mutta onnistuu tosin nyt näyttämään sopivasti elämän karaisemalta vai pitäisikö jopa sanoa vanhalta. Myös luovuttaminen tulee hienosti esiin Costnerin uurteisilta kasvoilta elokuvan loppupuolella. Sen sijaan Kutcherissa ei oikein tunnu potku riittävän näyttelemään nuorukaista, jonka pitäisi muuttua itsekkäästä diivailijasta nöyräksi työn sankariksi. Muutos ei ole uskottavan portaaton vaan näyttää, kuin Kutcherilla ei olisi tarpeeksi vaihteita näyttelijätyön eri nyanssien ilmaisuun. Tuntuu, että mitä pidemmälle elokuvassa mennään, sen kliseisemmäksi se muuttuu. Ja kun pituutta elokuvalla totisesti kestää lähes kaksi ja puoli tuntia, niin kyllä monessa paikkaa miettii, että pitikö meille nyt tämäkin vielä näyttää. Kun pelastaja-alokkaiden kurssi on valmistunut, alkaa katsojalle täysi painajainen. Sitten nimittäin ohjaaja Davis vetää jo niin moneen kertaan käytyjä kuvioita läpi, että armoa joutuu hetken huutamaan. Välillä tuntuu, että elokuva ei lopu koskaan vaan olemme ikuisesti tuomitut seuraamaan Costnerin ja Kutcherin koikkelehtimista märkäpuvuissa mutta onneksi aivan lopussa tapahtuu edes jonkinlainen pieni yllätys, joka kääntää asetelman ja tekee ohjaajan venytetystä ratkaisusta perustellun. Tai en tiedä onko se varsinainen yllätys mutta kyllähän peruslopun kaavaan onnistutaan edes jonkinlainen pieni säie takomaan ja hyvä niin. Lisäksi elokuva loppuu samalla tavalla kuin alkaa, mikä on käytetty mutta esimerkiksi tässä oikein toimiva ratkaisu.

Onhan tämä aikamoista mössöä mutta on kai niitä heikompiakin variaatioita sankaruudesta ja uhrauksista tehty. Jos kohta parempiakin. Ilman hienoja merikuvia meillä ei olisi käsissämme oikein mitään. Tahatonta komiikkaa tuo ohjaajan selvästi rakastamat painajaistakaumat, joita sitten esitelläänkin varmuuden vuoksi joka käänteessä, ettei katsoja vaan unohda Randallin motiiveja ja uhkakuvia. Ja kuin pisteenä i:n päälle tunnuskappaleen kähisee kukapa muukaan kuin Bryan Adams, jota sopivampaa soundtrackin tulkitsijaa tällaiselle kliseemäiselle kasvutarinalle ei ole olemassa.

DVD:n extroista löytyy melko mielenkiintoisia ja hurjannäköistä making of- materiaalia sekä lyhyt dokumentti aidoista ja oikeista meripelastajista. Eli siis kiinnostavaa kamaa, itseasiassa kiinnostavampaa kuin itse elokuva.

Renek for smackthejack.net

Photos copyright by Touchstone Pictures, 2006

Traileri: