STOP THE PRESS!

Little Children

little_childrenOhjaus: Todd Field
Käsikirjoitus: Todd Field, Tom Perrotta
Tuotanto: Albert Berger, Todd Field, Ron Yerxa
Pääosissa: Kate Winslet, Patrick Wilson, Jackie Earle Haley, Jennifer Connelly, Noah Emmerich
Arvio: 3,5/5

Little Childrenin puikoissa on paremmin näyttelijänä tunnettu Todd Field, joka on myös käsikirjoittanut tarinan yhdessä kirjailija Tom Perrottan kanssa. Perrottan romaaniin elokuva myös perustuu. Meno on hieman samanhenkistä kuin American Beautyssa ikään. Nyt vaan kerrotaan toisiinsa kietoutuvat tarinat kahdesta avioliitosta ja yhdestä henkisesti horjuvasta seksuaalirikollisesta. Sarah on kotiäiti, jonka mies tekee PR-töitä ja runkkaa nettipornon äärellä ja jonka leikkipuistoystävättäret tuntuvat elävän aivan eri planeetalla. Bradin avioliitto taas kukoistaa, ainakin noin pintapuolisesti. Vaimo on kaunis ja menestyvä ja poika oikein fiksu pieni ihminen. Lakiopintojen aloittaminen vaan ei oikein tahdo käynnistyä ja itse asiassa tarkemmin ajateltuna se leikkipuistossa tavattu Sarahkin ryhtyy vetämään puoleensa siinä määrin, että kohta ollaan ihokkain. Sivujuonteena tavataan vielä Ronnie, joka asuu loputtomasti pojastaan hyvää uskoa jaksavan äitinsä luona. Ronnien hommat menevät kaikkein eniten plörinäksi vaikka yritys parantua huonosta karmasta on kovanlainen. Lopussa kaksi kolmesta päätyy sairaalaan ja yksi muuten vaan lohduttomaan tilaan.

Pienenpientä, hiljaista huumoria sisältävä romanttinen draama ei ole ihan genren perusteoksia vaan itseasiassa se suistuu välistä peräti tummille vesille. Tarinaa, tai pikemminkin tarinoita, kyllä katselee juuri ja juuri näinkin mutta kyllä tämä napakottamista olisi tarvinnut ja roppakaupalla sittenkin. Ei tässä nyt niin montaa ihmistä seurata, etteikö reilusti puoli tuntia olisi mitasta voitu jättää lojumaan editointipöydän lattialle. Mukana on hitosti turhia kohtauksia, jotka eivät vie tarinaa yhtään eteenpäin ja joille muutenkin on todella vaikea keksiä minkäänlaista funktiota. Tämä vaivaannuttaa. Myöskään käsikirjoitus ei ole johdonmukainen: Esimerkiksi Sarahin miehen Richardin kärähtäminen nettipornosta tuntui aiheen esittelyssä yhdeltä elokuvan pääteemoista, esiteltiinhän Richard oikein kertojaäänen kera isosti estradille, mutta asia jätetäänkin puimatta ja puolitiehen. Näin käy muutamalle muullekin juonenpätkälle eivätkä kaikki henkilötkään ihan kokonaisuuden kannalta oleellisia ole. Moinen tempoilu ja epäbalanssi häiritsee.

Onhan Little Childrenissä tärkeitä teemoja, kuten syyllistäminen, yhteisön paine, järjen ja tunteiden ristiveto ja tekojen syy-vastuu-seuraus- suhde mutta olisi aineksista vähemmän hajanaisenkin teoksen voinut raapia kasaan. Edes huumoria ei ole niin paljon, että se jättäisi kiistatta hyvälle tuulelle. Elokuva oli ehdolla Oscarin saajaksi ainakin kahden näyttelijän osalta, joista ainakin Kate Winslet on kyllä tehnyt parempiakin rooleja. Jackie Earle Haley Ronniena taas on melko tuntematon suuruus mutta hänen roolinsa on sentapainen, joista automaattisesti rapsahtaa Academy Award- nominaatti, vaikka sen tekisi kuinka poskelleen tahansa. Haley on kyllä ihan mukiinmenevä, erityisesti lopun romahduksessa.

Little Children soveltuu ajatuksia herättäväksi filmiksi, josta löytyy sanoma, jos sen jaksaa kaivella pompöösimittaisen keston ja monenlaisen turhan kuorrutteen alta esille.

Renek for smackthejack.net

Photos copyright by New Line Cinema, 2006

Traileri: