STOP THE PRESS!

Harsh Times

harsh_timesOhjaus ja käsikirjoitus: David Ayer
Tuotanto: Andrea Sperling, David Ayer
Pääosissa: Christian Bale, Freddy Rodriguez, Eva Longoria, Chaka Forman
Arvio: 3/5

Harsh Times tarjoaa sitä, mitä lupaakin nimen perusteella: tylyä menoa ja väkivaltaa. Irakin sodasta palanneella Jimillä vilisee hetkittäin piinaavia sotamuistoja päässään välähdyksinä. Silti hän haaveilee agenttihommista ja kun töitä ei meinaa kuulua, niin hän turhautuneena pistää tuulemaan hieman L.A:n kaduilla. Mike elelee työttömänä vaimonsa rahoilla ja jälkimmäinen ei tietenkään katsele sitä ihan hyvällä. Jimilläkin on tytteli Meksikossa ja kaverukset lähtevät uhoilemaan ja lomailemaan sinnekin. Kovia otteita ja tilanteita riittää mutta miten miesten päät kestävät tätä menoa?

Uhoa riittää niin paljon, että alkupuolella elokuvaa tulee jostain syystä ihan vaivautunut olo. Christian Balehan (Jim) on ollut ihan hyväkin joissakin rooleissa kuten The Mechanist mutta ei nyt jostain syystä oikein vakuuta. Aikuisia miehiä kuten Mikea näyttelevä Freddy Rodriguez ja Bale ovat mutta he vaikuttavat ihan teineiltä, yrittäessään olla vihaisia ja turhautuneita, vai tarkoituksellako? Muutenkin on ihan perussetti tarjolla: miehet kapinoi naisiaan vastaan ryyppäämällä ja huumeilla ja naiset nalkuttaa. Eva Longoriasta, joka esittää Miken vaimoa Sylviaa, on tehty tylsä nalkku-eukko, josta tosielämän Longoria-fanit olisivat omaa mieltään: jos sä oot saanut jumalaisen Evan, mitä muuta voisit enää haluta elämältä?

Harsh Times paranee loppua kohden, kun elokuva saa enemmän sävyjä ystävyydestä ja lojaaliudesta sekä perheen merkityksestä, joka ehkä sittenkin kutkuttaa myös näiden miesten takaraivossa. Makea kohtaus on tietystikin, kun hidastetusti luoti lävistää auton ja miehen pään. Sitä on vaan niin kiva katsella. Kauniita kuvia on miehistä Meksikossa, kun nämä pohtivat kallioilla meren äärellä elämäänsä ja valintojaan. Musiikki ei ole ihan paikallaan tässä elokuvassa ja väliin ihmettelee kappalevalintoja mutta elokuva tuo mieleen myös itämaiset elokuvat, joissa musiikki on myös sivuosassa. Elokuvan estetiikka ja kohtausvalinnat tuovat myös väliin tuntua vaikkapa Hongkong-leffoista ja silloin tätä leffaa katsoo jotenkin eri tavalla.

Ohjaaja David Ayer on kirjoittanut loistavan elokuvan Training Day, jonka ohjasi Antoine Fuqua. Siihen ei tämä Harsh Times ihan yllä kuten ei ohjaajan toinen kirjoittama tekele SWAT. Joskin voihan Jimin hulluuden nähdä sodan vastaisena eli myös tällaisia ihmisiä sieltä palaa ja ryhtyvät vielä poliisiksi. Ugh! Oisko elokuvan sanoma se, että väkivalta luo väkivaltaa? Ugh!

Sari Rivinen for smackthejack.net

Photo´s copyright by Crave Films, 2006

Traileri: