STOP THE PRESS!

Niken perustajan Phil Knightin muistelmat on kertomus tiestä menestykseen

Nike on yksi maailman arvostetuimmista brändeistä, mutta Phil Knight, mies jättikonsernin takana, on jäänyt tuntemattomaksi. Muistelmateoksessaan Shoe Dog (Gummerus) hän kertoo menestystarinan, johon on kuulunut sekä uhkarohkeita askelia että suuria haasteita niin liikemiehen omalla polulla kuin yhtiönkin vaiheissa. Teos osoittaa todeksi Knightin itselleen antaman neuvon voiman: ”Mitä ikinä tapahtuukaan, älä koskaan pysähdy.”

Vuonna 1962 oregonilainen kauppatieteen opiskelija Phil Knight tekee lopputyötään. Voisiko urheilujalkineille tehdä saman kuin kameroille, alkaa tuoda niitä Japanista? Pian opiskelija päätyy raunioista ponnistelevaan Japaniin etsimään kengänvalmistajia. Kotona hän alkaa myydä tossuja Plymouth Valiantinsa takaluukusta ja tienaa näin vuoden 1964 aikana 8 000 dollaria.

Nyt, yli 50 vuotta myöhemmin, Knightin ideasta on kasvanut konserni, joka saavuttaa 30 miljardin dollarin vuosiliikevaihdon. Niken Swoosh on enemmän kuin tuotemerkki: se on voittamisen ja arvokkuuden symboli, joka tunnetaan kaikkialla maailmassa.

Muistelmissaan Phil Knight kuvaa armottomia kilpailijoita, vastoinkäymisiä ja ”vähältä piti” -tilanteita, mutta myös suuria onnistumisia. Hän tuo esiin oman näkemyksensä työntekijöiden oikeuksiin ja työolojen parantamiseen liittyvistä selkkauksista sen jälkeen, kun yhtiö joutui kansalaisjärjestöjen silmätikuksi 1990-luvulla. Samalla kirja kertoo aikakaudesta, jona maailma muuttui: välimatkat lyhenivät, tuotanto kansainvälistyi, ja urheilusta tuli miljardibisnestä.

”Business-elämäkertana Shoe Dog vetää vertoja sellaisille viimeaikaisille teoksille kuin Neal Gablerin Disney ja Walter Isaacsonin Steve Jobs. Mutta henkilökohtaisina muistelmina Shoe Dog tavoittaa paremmin emotionaalisesti rehellisen syvyyden, johon edes parhaat elämäkerrat eivät pysty.” – Rich Karlgaard, Forbes

”Phil Knight avautuu tavalla, johon vain harva yritysjohtaja on valmis. Hän ei pyri opettamaan lukijaansa vaan pystyy parempaan, kertomaan tarinansa mahdollisimman rehellisesti. Tämä on hämmästyttävä kertomus.” – Bill Gates

Phil Knight (s. 1938) on yksi maailman vaikutusvaltaisimmista liikemiehistä. Hän on Nike, Inc. -yhtiön perustaja ja oli sen toimitusjohtaja 1964–2004 sekä sen jälkeen hallituksen puheenjohtaja vuoteen 2016. Knight asuu Oregonissa vaimonsa Pennyn kanssa.

Phil Knight:
Shoe Dog

Niken perustajan muistelmat
Alkuteos Shoe Dog – A Memoir by the Cretaor of Nike
Suomentanut Simo Liikanen
366 sivua
Saatavana myös sähkökirjana
Ilmestyy viikolla 13