STOP THE PRESS!

Hard Eight

hard_eightOhjaus ja käsikirjoitus: Paul Thomas Anderson
Tuotanto: Robert Jones, John S. Lyons
Pääosissa: Philip Baker Hall, John G. Reilly, Gwyneth Paltrow, Samuel L. Jackson
Arvio: 4/5

Paul Thomas Anderson tunnetaan elokuvista Boogie Nights ja Magnolia. Molemmat vilisivät henkilöitä ja tarinoita Robert Altmanin elokuvat mieleen tuovalla tavalla. Andersonin esikoispitkä Hard Eight (1996; alkuperäiseltä nimeltään Sydney) on toista maata; se keskittyy tiukasti, yhtään rönsyilemättä neljään päähenkilöönsä.

Hard Eightin alussa reppana John (John C. Reilly) kyyristelee tienvarsikuppilan edessä kaikki rahansa menettäneenä. Välkkynä ideana on ollut voittaa Las Vegasissa rahat äidin hautajaisiin. Paikalle tullut Sydney (Philip Baker Hall) korjaa Johnin katuojasta, ja opettaa tälle miten kasinoissa pärjäillään. Ihan laillista ei touhu ole. Pari vuotta myöhemmin Sydneyn ja Johnin välille on syntynyt eräänlainen isä-poika –suhde. Kasinoilla pyöritään, ja niistä elanto saadaan. Johnilla on tyttöystävä Clementine (Gwyneth Paltrow), joka tarjoilijantyönsä ohessa toimii osa-aikaprostituoituna. Sydney inhoaa Johnin lipevää kaveria Jimmyä (Samuel L. Jackson). Kaikkien elämä saa ikävän käänteen, kun vähemmän välkyt John ja Clementine ottavat panttivangikseen Clementinen asiakkaan, joka on kieltäytynyt maksamasta.

Hard Eight on äärimmäisen hallittu elokuva, tiukka kuin nyrkki. Sen perusjännite syntyy kysymyksestä, miksi Sydney oikein ryhtyy auttamaan Johnia. Vastauskin elokuvan lopussa saadaan. Ratkaisu onkin sen verran yllättävä, että se hipoo uskottavuuden rajoja, ellei mene jo ylikin. Paljon kertoo Adersonin ohjaajankyvyistä se, että tätä ei elokuvaa katsoessa huomaa lainkaan. Elokuvan sisäinen logiikka toimii loistavasti. Myös näyttelijät loistavat. Tehojen irrottamiseksi ei todellakaan mitään tuulimyllyilyjä tarvita: pienet eleet riittävät. Varsinkin kuusikymppinen Hall on elämänsä vedossa pokerinaamaisena ja salaperäisenä Sydneynä. Hard Eight on pieni helmi tunnelmapalaksi.

Vesa Skaffari for smackthejack

Photo’s Copyright by Paramount Pictures, 2007

Näyte: