STOP THE PRESS!

American Gangster – 2. Disc Extended Collector’s Edition

american_gangsterOhjaus: Ridley Scott
Käsikirjoitus: Steven Zaillian
Tuotanto: Brian Grazer, Ridley Scott
Pääosissa: Denzel Washington, Russell Crowe, Josh Brolin, Chiwetel Ejiofor, Ted Levine, Yul Vazquez, Armand Assante, Ruby Dee, Lymari Nadal, Carla Gugino, Cuba Gooding Jr.
Arvio: 1,5/5

Seitsemänkymppinen Ridley Scott on siitä kova äijä, että mies jaksaa painaa töitä apinan raivolla. Tämä tarkoittaa sitä, että valkokankaalle saapuu lähes vuosittain yksi herran ohjaama elokuva. Sen lisäksi hän jaksaa vielä työstää omista elokuvistaan ohjaajan versioita. Ei ihme, että jotkut piirit kutsuvat häntä jo ”Mr. Director’s Cutiksi”. Hänen elokuvansa ovat yleisesti ottaen hyvin visuaalisia ja toiminnallisia. Eikä uusin, ”American Gangster” ole poikkeus tässä linjassa. Pääosissa nähdään kaksi Oscarilla palkittua miesnäyttelijää, Denzel Washington ja Scottin vakiokasvoksi nykyisin luokiteltava Russell Crowe.

Washingtonin esittämä Frank Lucas toimi Harlemin vaikutusvaltaisimman gangsterin ”Bumpy” Johnsonin autonkuljettajana. Hän oli tuolloin huomaamaton mies, mutta sai gansterioppinsa suoraan ”Bumpylta”. Pomonsa kuoltua Frank halusi olla kuin hän, mahtava ja sikamaisen rikas. Hän päätti tuoda puhdasta heroiinia Yhdysvaltoihin suoraan Aasiasta ilman välikäsiä. Hän onnistui järjestelemään kuljetukset niin, että huumeet kuljetettiin sodassa kaatuneiden sotilaiden ruumiarkuissa. Frankistä tuli mahtava mies, jolla oli kanttia tappaa hänen menestymisen esteeksi muodostuneet henkilöt. Crowen esittämä Richie Roberts on hylkiöpoliisi, jolle jopa omat kollegat naureskelevat tämän tuotua lähes miljoona dollaria poliisin huostaan. Muut kun olisivat sen vieneet kotiinsa. Sen lisäksi huoltajuuskiista pojasta vaimonsa kanssa saa miehen hermot lähes riekaleeksi. Kaikesta huolimatta Richie on sisukas kaveri, jolla on näkemys siitä, että jotain suurta on tapahtumassa. Vallanvaihto huumeiden jakelussa perinteisten mafiaperheiden väliltä jollekin toiselle on tosiasia.

Tästä elokuvasta on jonkin verran Yhdysvalloissa puhuttu, että elokuvantekijät olisivat vääristelleet tosiasioita yllättävän paljon. Mene ja tiedä, mutta näinhän he ovat aina tehneet ja tulevat aina myös tekemään ”draamallisista syistä”. Joka tapauksessa tässä on jälleen kerran kyse kissa ja hiiri -jahdista, jossa hyvä ajaa pahaa takaa. Se on tässä pohjaideana, jonka ympärille on työstetty draamaverkosto ihmissuhdeongelmineen. Se ei tosiaan jaksa kannattaa kunnolla tarinaa alusta loppuun saakka, sillä paikoitellen stoori todella junnaa pahasti, eikä Scott tunnu saavan sitä eteenpäin. Olisikohan seuraavan ohjaajan version syytä lyhentää elokuvaa, eikä päinvastoin? Valitettavasti edes näyttelijät eivät tätä ylipitkää tuotosta saa parannettua. Ehkä vähiten Denzel Washington, joka on liian nahjusmainen ollakseen tiukkaotteinen ja julma huumelordi. Crowe puolestaan esittää lähinnä itseään, eikä saa rooliinsa juurikaan mitään uutta, jota ei olisi jo aiemmin nähty. Visuaalisuus on ehkä se ainoa hyvä puoli, joka toimii Scottin elokuvissa lähes aina vaikka vasurilla tehtynä. ”American Gangster” on ylipitkä ja tylsä tarina huumeiden maailmasta.

Tämä kahden dvd:n julkaisu tarjoaa mahdollisuuden nähdä elokuva sekä 18 minuutilla pidennettynä versiona että alkuperäisenä elokuvateatteriversiona. Itseasiassa tuo pidennetty versio ei juurikaan lisää elokuvan tehoa tai tuo juuri mitään mullistavaa, joka parantaisi tarinaa. Lähinnä kyse on tavanomaisesta markkinajiposta. Saa nähdä, milloin studio tai Scott itse päättää tehdä tästäkin elokuvasta ohjaajan version. Elokuvan voi katsella myös kuuntelemalla Scottin ja käsikirjoittaja Steven Zaillianin kommenttiraitaa. Meinasin unohtaa, että tarjolla on myös vaihtoehtoinen loppukin. Who cares? Toinen levy sisältää melko runsaasti dokumentteja elokuvan tekemisestä, mutta ennen kaikkea tarinointia itse elokuvan todellisista hahmoista, eli Frank Lucasista ja Richie Robertsista. Kun herrat itse kertovat tarinaansa, niin elokuva saa pikku hiljaa ”lihaa luittensa päälle”, eli uskottavuus lisääntyy. Siksi voi reilusti sanoa, että lisämateriaalit hakkaavat elokuvan 1-0. Valitettavasti!

Jukka L. Savolainen for smackthejack.net

Photo’s copyright by Universal Pictures, 2008

Traileri: