STOP THE PRESS!

Manchurian kandidaatti (The Manchurian Candidate)

Manchurian kandidaatti (The Manchurian Candidate)Ohjaus: Jonathan Demme
Käsikirjoitus: Daniel Pyne, Dean Georgaris
Tuotanto: Ilona Herzberg, Scott Rudin, Tina Sinatra
Pääosissa: Denzel Washington, Liev Schreiber, Meryl Streep
Arvio: 2/5

Jonathan Demme aloitti uransa elokuva-alalla jo 70-luvun alussa lähinnä käsikirjoittajana. Hänen ensimmäinen ohjaustyönsä oli naisvankilaan sijoittuva ”Cage Heat”, joka ilmestyi vuonna 1974. Pari vuotta myöhemmin Demme pääsi legendaarisen halpiskuninkaan Roger Cormanin suojiin, jonka avulla hän sai tehdä elokuvan ”Fighting Mad”, jonka pääosassa nähtiin Peter Fonda. Vaikka vuosien varrella hän tekikin useita filmejä, niin kunnon läpimurto antoi odottaa itseään.

Demme sai toteuttavakseen Talking Heads-bändin konserttitaltioinnin ”Stop Making Sense”, joka antoi potkua hänen uralleen. Seuraava elokuvaohjaus olikin kulttimaineeseen jo kavunnut ”Vaarallinen tyttöystävä”, jossa Melanie Griffithin esittämä seksikäs typy saa liikemies Charles Driggsin (Jeff Daniels) elämän ihan sekaisin. Seuraava suuri elokuva oli Michelle Pfeifferin tähdittämä musta komedia ”Gangsterin morsian”, joka oli ihan kohtuullinen menestys, mutta jotain suurempaa oli lupa odottaa. Se oli Thomas Harrisin romaaniin perustuva ”Uhrilampaat”, joka lähes ensimmäisenä esitysviikonloppunaan oli kerännyt elokuvan kustannukset takaisin.Monet odottelivat vuosia Hannibalin ja Claricen paluuta, joka saapuikin Ridley Scottin johdolla elokuvassa Hannibal (2001). Mielen syövereissä liikutaan myös ohjaajan uusimmassa trillerissä, Mantsurian kandidaatissa. Se on päivitetty versio John Frankenheimerin vuonna 1963 ohjaamasta elokuvasta, joka puolestaan perustui Richard Condonin romaaniin.

Denzel Washingtonin esittämä majuri Ben Marco johtaa sotilasyksikköä Persianlahden sodassa. He joutuvat vaaralliseen väijytykseen, jossa kaksi sotilasta menehtyy ja muut menettävät tajuntansa. Heidät pelastaa nuori kersantti Raymond Shaw (Liev Schreiber), josta leivotaan kunniallinen sotasankari. Marco kiertää kertomassa sotakokemuksistaan mm. Kouluissa. Hän muistaa kertoa ennen kaikkea kuinka Shaw pelasti urhoollisesti joukkueen. Tästä sotasankarista on tullut nyt varapresidenttiehdokas, jonka kamppanjaa on pönkittämässä senaattoriäiti Eleanor (Meryl Streep) häikäilemättömällä tavalla. Marcolle alkaa pikku hiljaa selvitä, että jotain omituista tapahtui Irakissa ja Manchurian Global -yhtiön nimi liittyy johonkin hyvin vaaralliseen toimintaan.

Aiheeltaan Mantsurian kandidaatti on mielenkiintoinen psykologinen trilleri, mutta valitettavastii tämä päivitys jää hieman vesitetymmäksi versioksi alkuperäisestä elokuvasta. Yksi merkittävimmistä syistä on sen kesto. Elokuvalla on mittaa lähes kaksi tuntia ja vartti, joka on mielestäni liikaa, sillä paikoitellen elokuvassa on turhan pitkiä kohtauksia. Tällainen elokuva vaatisi tiivimpää leikkausta tai ainakin käsikirjoittajalta tarinan tiivistämistä, sillä kahteen tuntiin olisi saanut vieläkin toimivamman kokonaisuuden. Vaikka osittain aiheessa onkin tiettyjä tähänkin päivään sopivia teemoja, niin kuitenkaan niistä eivät tekijät ole saaneet kunnolla mitään irti. Näyttelijäsuoritukset ovat puolestaan elokuvan positiivista puolta. Jopa pikku roolit on täytetty loistavalla castingillä (mm. Jon Voight ja Bruno Gantz), jotka tekevät mainiota työtä. Lisäksi pitkästä aikaa hyvän roolisuorituksen tekee myös pääosaa esittävä Denzel Washington, joka nykyisin on joutunut monesti ns. b-luokan elokuviin. Elokuvan intensiivisemmän roolisuorituksen kuitenkin tekee ensimmäistä kertaa pahista esittävä Meryl Streep, joka on lähes yhtä hyvä kuin alkuperäisessä versiossa nähty Angela Lansbury. Ikävä vain todeta, että aiemmin hyviä elokuvia ohjanneen Jonathan Demmen ura on menossa alaspäin, sillä hänen viimeisimmät tuotoksensa eivät ole olleet tasollisesti eikä tuloksellisesti hyviä. On todella surullista nähdä hyvän ohjaajan uran lipuvan huonompaan suuntaan.

Jukka L. Savolainen for smackthejack

Photo’s Copyright by Paramount Pictures, 2004

Traileri: