STOP THE PRESS!

Todistaja (Witness For The Prosecution)

witness_for_the_prosecutionOhjaus: Billy Wilder
Käsikirjoitus: Billy Wilder, Harry Hurnitz
Tuotanto: Arthur Hornblow
Pääosissa: Tyrone Power, Marlene Dietrich, Charles Laughton 
Arvio: 5/5

Legendaarinen elokuvaohjaaja Billy Wilder (oikealta nimeltään Samuel Wilder) syntyi Itävallassa vuonna 1906. Hänen isänsä toimi liikemiehenä ja toivoi pojastaan lääkäriä tai lakimiestä. Isän toive ei toteutunut, sillä poika aloitti työt reportterina ja tarjoutui tekemään varsinkin kollegoidensa väheksymät työt. Hän ei kuitenkaan ollut innostunut työstään ja aloitti käsikirjoitusten tekemisen saksalaisiin elokuviin vuonna 1929. Hitlerin tultua valtaan vuonna 1933 hän pääsi Pariisin kautta muuttamaan Yhdysvaltoihin. Aluksi hän ei osannut puhua englantia, mutta kämppäkaverinsa Peter Lorren avulla hän oppi nopeasti puhumaan ja sai hyviä kontakteja Hollywoodissa. Tuottajakumppaninsa Charles Brackettin kanssa he työstivät käsikirjoituksia sellaisiin klassikkoelokuviin kuten ’Ninotchka’ (jonka pääosassa nähtiin Greta Garbo) ja ’Ball of Fire’. Ensimmäinen Yhdysvalloissa tehty ohjaustyö oli ”The Major and the Minor” vuodelta 1942. Tämän jälkeen häneltä tuli tasaisesti elokuvia kuten Irma la Douce – pieni pariisitar, Poikamiesboxi (The Apartment), Piukat paikat (Some Like It Hot), “The Spirit of St. Louis”, “Sabrina”, “Vankilaleiri 17” (Stalag 17), “Sunset Boulevard” ja monia muita klassikoita. Hänen elokuvissaan yhdistyivät nerokkaalla tavalla romanttisen ja kyynisen tarinan kerronta. Hän saa katsojan samaistumaan mm. rapajuopon elämään, joka puolestaan saa katsojan tuntemaan myötätuntoa hahmoa kohtaan. Kuten hän on todennut, ”Ihmisiä ei saa ikävystyttää ja heitä on kuitenkin hyvin vaikea olla ikävystyttämättä.” Sen pitäisi olla motto myös nykypolven elokuvantekijöille. Maestro teki vuosikymmenien pitkän uran ja jättäytyi eläkkeelle vasta vuonna 1981. Wilder menehtyi 95-vuoden ikäisenä vuonna 2002 Markkinoilla on näkynyt ainakin “Piukat paikat”, “Sunset Boulevard” ja “Vankilaleiri 17” DVD-versioina. Nyt MGM on julkaissut lisää näitä elokuvahistorian merkittävimpiin elokuvaohjaajiin kuuluvan herran tuotoksia. Näitä julkaistuja elokuvia ovat Todistaja (”Witness for the Prosecution”), Yks’ kaks’ kolme (”One, Two, Three”), Suutele minua tyhmyri (”Kiss Me Stupid”), Sherlock Holmesin salaisuus(”The Private Life of Sherlock Holmes”) ja Avanti! Ensimmäisenä käsittelyyn otan Agatha Christien näytelmään perustuvan Todistaja -elokuvan.

Tyrone Powerin esittämä Leonard Vole on tavallinen tyhjätaskuinen keksijä, joka kehittelee mitä ihmeellisempiä, mutta suhteellisen tarpeettomia käyttöesineitä. Eräänä päivänä hän tapaa rikkaan keski-ikäisen naisen, jonka ainoa ”ystävä” on lähinnä hänen taloudenhoitajansa. Vole haluaa ystävystyä rouvan kanssa ja samalla saada ehkä hieman rahaa keksintöjen tekemiseen. Mutta kohtalo puuttuu peliin, sillä eräänä aamuna hän tulee asianajajansa kanssa oikeuden superjuristin Sir Wilfrid Robartsin (Charles Laughton) luokse kertoen, että häntä syytetään vanhan rouvan murhaamisesta. Sairaslomalla oleva Robarts innostuu tapauksesta, mutta hänet on määrätty sairaslomalle kiihkeistä rikosjutuista ja muista paheista kuten sikareista. Häntä kiehtoo tapaus sen verran paljon, että hän päättää toimia toisena puolustusasianajajana. Koska Volelta puuttuu alibi, niin paikalle ilmestyy hänen vaimonsa Christine (Marlene Dietrich, joka paljastaakin etteivät he olekaan naimisissa, vaan hänellä on jo aviomies Saksassa. Melkoinen soppa on syntymässä, jossa katsojaa viedään sellaisen valheiden verkon lävitse, jonka vain jännityksen mestaritar Agatha Christie on voinut pystyä luomaan.

Koska pohjana elokuvalle on Christien näytelmä, niin käsikirjoituksesta vastanneet Wilder ja Harry Kurnitz ovat kunnioittaneet sitä ja siirtäneet sen onnistuneesti sen valkokankaalle. Tarina on alusta loppuun saakka tiivis ja jännitystä tihkuava kokonaisuus, jota täydentävät erinomaiset näyttelijäsuoritukset. Elokuvahistorian viileimpiin naisnäyttelijöihin lukeutuva Marlene Dietrich luo esittämästään Christinestä todellisen femme fatalen, joka saa katsojan tuntemaan selkäpiitä karmivia kylmiä väristyksiä. Tyrone Power puolestaan näyttelee loistavasti tätä hyvin yksikertaista keksijää, joka saa varmasti katsojan sympatiat. Power onnistuu mainiolla tavalla myös ylinäyttelemään oikeussalikohtauksessa, jolloin ainakin allekirjoittanut tunsi pientä ahdistusta henkilöhahmon puolesta. Elokuvan humoristisesta roolista ja parhaasta sanailusta vastaa Sir Robartsia esittävä Charles Laughton. Hän omalla tavallaan on kuin neiti Marblen ja Hercule Poirotin hahmojen sekoitus, mutta vielä jääräpäisempi kuin jälkimmäiseksi mainittu.Todistaja on jännittävä trilleri, joka tehoaa jokaisen katselukerrankin jälkeen. Wilderin ohjaus on sujuvaa ja hän pitää katsojan tiiviisti mukana alusta loppuun saakka, eikä pienintäkään suvantokohtaa ole luvassa.

Jukka L. Savolainen for smackthejack

Photo’s Copyright by MGM, 2004

Traileri: