STOP THE PRESS!

Afrikan kuningatar (African Queen)

afrikan_kuningatarOhjaus: John Huston
Käsikirjoitus: James Agee, John Huston
Tuotanto: Sam Spiegel
Pääosissa: Humphrey Bogart, Kathrine Hepburn
Arvio: 5/5

Ohjaaja John Huston (1906-1987) oli yksi Hollywoodin kulta-ajan visuaalisen kerronnan mestareita. Vaikka herran ura olikin ajoittain melkoista vuoristorataa, niin häneltä syntyi usein loistavia elokuvia. Usein hän toteutti filmatisointeja omista suosikkikirjoistaan ja näyttelijöiksi valitsi Hollywoodin huippunimiä. Yksi tällaisista on myös vuonna 1951 valmistunut C.S. Foresterin romaaniin perustuva ”Afrikan kuningatar”. Pääosissa nähdään Humphrey Bogart ja Kathrine Hepburn. Juuri tästä elokuvasta Bogart voitti ainoan henkilökohtaisen Oscar-palkintonsa.

Tapahtumat sijoittuvat ensimmäisen maailmansodan alkuun Itä-Afrikassa, jossa Kungdun metodistikirkkoa pyörittävä lähetyssaarnaaja Samuel Sayer (Robert Morley) ja sisar Rose (Hebrun) yrittävät kaikin keinoin tuoda raamatun sanaa ihmisten tietoisuuteen. Charlie Allnut (Bogart) on posteja ja tarvikkeita kuskaava renttumainen heppu. Hän kipparoi African Queen -nimistä höyryvenettä. Eräänä päivänä Kungduun ilmestyvät saksalaiset, jotka ovat päättäneet polttaa kylän ja ottaa kyläläiset mukaansa. Sayer järkyttyy niin pahasti, että hänen terveytensä pettää ja hän kuolee. Allnut lupaa viedä Rosen turvaan brittien hallitsemalle alueelle, mutta lopulta he ovat kuitenkin matkalla vaarallista jokea pitkin. Heidän tarkoituksenaan on tuhota saksalaisten tykkivene.

Jos jostain elokuvasta täytyy löytää lähes täydellinen henkilökemia päänäyttelijöiden välillä, niin tässä sitä on runsain mitoin. Bogartin ja Hepburnin roolisuoritukset pelaavat niin hyvin yhteen, että tämä on jopa tässä mielessä yksi elokuvahistorian hienoimpia elämyksiä. Toisaalta elokuva merkitsi molempien tähtien uralle siirtymistä uuteen aikakauteen, Bogartilta siirtyminen pois dekkarin, ja taas Hepburnille tytön hupsakon rooleista. Visuaalisuus on tässä toinen hyvin merkittävä elementti. Kuten aiemmin totesin, että Huston oli hyvin visuaalinen tarinankertoja, niin hän sitä oli myös tässä. Kun kyseessä on herran ensimmäinen värielokuva, niin hän hyvin mestarillisesti hyödyntää maisemia tarinan eteenpäin viennissä. ”Afrikan kuningatar” on ehdottomasti loistava klassikko kaikin puolin.

Jukka L. Savolainen for smackthejack.net

Photo’s copyright by Futurefilm, 2005

Traileri: