STOP THE PRESS!

To Russia With Elton – Live in Moscow ’79

elton_john_moskovaOhjaus: Dick Clement, Ian La Frenais
Tuotanto: Dick Clement
Pääosissa: Elton John
Arvio: 3,5/5

Sir Elton John (syntyjään Reginald Dwight) aloitti pianon soittamisen jo neljän vanhana. Yksitoistavuotiaana hän sai apurahan Royal Academy of Music -opistoon, mutta jätti opiskelut kesken, sillä ammattilaismuusikon ura kiehtoi häntä enemmän. Vaikka herran esikoisalbumi ”Empty Sky” (1969) ei juurikaan menestynyt, on ura silti ollut melko komea. Varsinkin 70-luvulla hänen levynsä nousivat jatkuvasti listojen kärkeen sekä Britanniassa että Yhdysvalloissa. Ennen kaikkea jälkimmäisessä maassa Elton on ollut aina hyvin pidetty artisti, ja siksi hänen levynsä ovat menestyneet ja keikat ovat olleet loppuunmyytyjä.

Toukokuussa vuonna 1979 Elton oli tekemässä muutaman keikan Israelissa ja Irlannissa, kun hänelle tarjottiin mahdollisuutta heittää pari keikkaa Neuvostoliitossa. Neuvostodiplomaatit antoivat hänelle kaksi ohjetta, mitä hän ei saanut rikkoa: pianotuolia ei saanut potkia esittäessään kappaletta Bennie And The Jets, eikä kappaletta Back In The USSR saanut myöskään esittää. Vain toisen määräyksistä Elton toteutti, sillä hän ei potkinut pianotuolia. BBC Radio 1 esitti viimeisen konsertin suorana lähetyksenä ja ”kiertue” taltioitiin televisioesitystä varten.

Tämä tunnin ja vartin kestävä paketti on enemmän dokumentaarinen kuin konserttitaltiointi, sillä melko pitkälti tässä mennään Eltonin kyydissä sekä Leningradissa että Moskovassa. Se on hyvä ajankuva siitä, millainen meininki Neuvostoliitossa on tuolloin noin ulkoisesti ollut. Jos faneja katsoo kuvista, niin voisi oikeastaan sanoa, että melkoisen hysterian Elton tuolloin aiheutti. Eikä ihme, sillä eipä noita länsimaisia artisteja helposti maahan päästetty. Konserttikäyttäytyminen näyttää tutulta, sillä ihmiset yleisesti ottaen istuvat. Kun suomalainen raahautuu esim. Hartwall Arenalle katsomaan ulkolaista artistia ja haluaisi tanssahdella rytmissä, niin heti on jo järjestyksenvalvojat paikalla. Joten siinä mielessä tuon aikainen venäläinen meno muistuttaa yhä tämän päivän suomalaista konserttimenoa. Vielä tuossa vaiheessa vetreänoloisen Eltonin mukana keikoilla on ainoastaan perkussionisti Ray Cooper. Joten melko ”unplugged” -tyyliin on keikkoja jo tuolloin vedelty. Vaikkei ”To Russia With Elton” kuva- ja äänilaadullisesti loistakaan, niin kokonaisuudeltaan se on mielenkiintoista katseltavaa.

Jukka L. Savolainen for smackthejack.net

Photo’s copyright by Granada International, 1979