STOP THE PRESS!

The Strangers

the_strangersOhjaus ja käsikirjoitus: Bryan Bentino
Tuotanto: Doug Davison, Nathan Kahane, Roy Lee
Pääosissa: Liv Tyler, Scott Speedman
Arvio: 3/5

Täysin tuntemattoman Bryan Bertinon esikoiskässäri ja –ohjaus ammentaa aika tuhdisti kauhun klassikoista mutta luo myös uudenlaista kauhukuvastoa. The Strangers on tositapahtumiin (?) perustuva elokuva, mikä kyllä lisää tämän kauhistuttavuutta moninkertaisesti, mikäli se tosiaan pitää paikkaansa.

Nuori pariskunta James ja Kristen saapuu ystäviensä häistä kallella kypärin; vaikka hauskaa on ollut, eräät asiat ovat vetäneet suut mutrulle. Jamesin isän mökillä tunnelma on nolostuttava kunnes se yhdellä oven kolkutuksella muuttuu painostavaksi. Kuka on salaperäinen koputtaja, joka kyselee Tamaran perään? Ja vyyhti kiihtyy – keitä ovat naamaripäiset pihalla tuijottajat? Pian mennään kilpakyytiä kuoleman kanssa ja kovaa. Siinä pelissä vedetään avuksi niin kirveet, tussarit kuin kaikki muukin kättä pidempi. Country raikaa ja kalma tuoksuu. Kirkuminen on oleellinen osa äänimaailmaa, kuten arvattua.

Bertino pelaa tuttujen kauhukliseiden kanssa, ehkä hieman liikaakin, mutta ei The Strangers suinkaan ole toivoton tapaus. Ällistyttävällä tavalla nuori ohjaaja on saanut kuluneista elementeistä kokattua sopan, joka pistää mahan sekaisin ja jänskättää. Iso kiitos kuuluu kyllä kokeneelle kuvaaja-gurulle Peter Sovalle, joka pyrkii joka otoksella hakemaan kaameimman mahdollisen kuvakulman maksimoidakseen jännityksen. Sovan kuvat ovat pitkiä ja täynnä latausta. Lisäksi niiden kompositio on niin täydellinen, että tämän voisi ottaa alan oppilaitoksiin esimerkiksi hienosta kameratyöskentelystä. Käsivaralla kuvatuissa kohtauksissa on silmäsoluihin syöpyviä sävyjä ja taitavasti ajoitettuja fokuksen vaihteluja.

Taannoinen Funny Games oli tarinaltaan tiettävästi hieman samantyylinen – vieraat tunkeutuvat taloon hallitsemaan asukkaiden elämää. En epäonnekseni ole ko. pätkää nähnyt mutta käsittääkseni se operoi enemmän psykologisen trillerin genre-alueella kun taas The Strangers on tyylipuhtaasti horror. Itse asiassa heikkohermoinen allekirjoittanut muisti, miksi ei ole kovin suuri tämän tyylilajin ystävä, sillä etenkin alun painostava hitaus yht’äkkisine tunnelmanvaihtumisineen oli tuhota hermoradat totaalisesti. Tältä kai kunnon pelotteluelokuvan pitääkin näyttää. Ongelma nyt on vaan se, että vaikka sisältö on omalla alallaan tyylipuhdasta kympin tavaraa, ei se oikein johda mihinkään. Tämä nyt on vain tällainen kiljuntaleffa, joka pistää verisuonet sykkimään hieman kovemmalla temmolla mutta ei mitään sen enempää. Siinä on mielestäni pieni ongelma.

Elokuvan loppu aiheuttaa hämmennystä. Mitä…mitä IHMETTÄ me nyt siis oikein näimme? Tapahtuiko jotain vai eikökö tapahtunut? Hämmentävä, ehkä hieman vastenmielinenkin on loppu. Ja tylsän oloinen. Kovin vakuuttavaa ei ole myöskään näyttelijätyö. Liv Tyler haahuilee pihalla ja talossa aivan pihalla. Pelkkä silmien pyörittely ja hengen haukkominen ei vielä kauhistuta yhtään. Vähän sama vika on Scott Speedmanin ryppyotsaisessa ihmettelyssä. Ja tietysti: Ei kauhuleffaa ilman juoniaukkojen ihmettelyä. Miksi nämä tollot eivät juokse haneen ja lujaa möksältä heti kun hommat alkavat näyttää huolestuttavilta? Sivistykseen kun tuntuu olevan vain noin 5 minuutin automatka, äkkiäkös sen hengenhädässä pinkaisisi. Ja mikä on se jäätelömerkki, joka seisoo koko rainan ajan pöydällä sulamatta? Mulle sitä heti.

Extroissa ei ole erikoista, pari poistokohtausta ja ärsyttävänpuoleinen making of – kauhufilmien illuusion puolesta tällaiset voisi jättää pois. Muuten puutteistaan huolimatta kokonaisuus on hätkähdyttävän hektistä horroria. Niille, jotka tykkäävät pelästyä, tämä sopii mainiosti. Country ei ole koskaan kuulostanut näin kammoksuttavalta…

Renek for smackthejack.net

Photos copyright by Universal Studios, 2008

Traileri: